Smile dog (smile.jpg – creepypasta)
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Che tipo di creatura era in grado di distruggere la mente con il solo potere dello sguardo?

Mi sono incontrato di persona con Mary E. per la prima volta nell’estate del 2007. Avevo organizzato con suo marito da quindici anni, Terence, di incontrarla per un’intervista. Mary aveva inizialmente acconsentito, poiché non ero un giornalista ma piuttosto uno scrittore amatoriale che raccoglieva informazioni per alcuni compiti universitari iniziali e, se tutto fosse andato secondo i piani, per alcune opere di finzione. Avevamo pianificato l’intervista per un particolare fine settimana in cui ero a Chicago per affari non correlati, ma all’ultimo momento Mary cambiò idea e si rinchiuse nella camera da letto della coppia, rifiutando di incontrarmi.

Per mezz’ora sono stato seduto con Terence mentre ci accampavamo fuori dalla porta della camera da letto, io ascoltavo e prendevo appunti mentre lui tentava invano di calmare sua moglie. Le cose che Mary diceva avevano poco senso, ma rientravano nello schema che mi aspettavo: anche se non potevo vederla, potevo capire dalla sua voce che stava piangendo, e il più delle volte le sue obiezioni a parlare con me erano incentrate su una diatriba incoerente sui suoi sogni, i suoi incubi.

Terence si scusò abbondantemente quando cessammo l’esercizio, e io feci del mio meglio per prenderla con filosofia; ricordai che non ero un giornalista in cerca di una storia, ma solo un giovane curioso in cerca di informazioni. Inoltre, pensai in quel momento, avrei potuto trovare un altro caso simile se mi fossi impegnato con la mente e le risorse.

Mary E. era l’amministratrice di una piccola BBS di Chicago all’inizio degli anni Novanta, e si era imbattuta per la prima volta in smile.jpg: un file che aveva cambiato la sua vita per sempre. Lei e Terence erano sposati da pochi mesi, e Mary è stata una delle circa 400 persone che hanno visto l’immagine quando è stata pubblicata come collegamento ipertestuale sulla BBS, anche se è l’unica ad aver parlato apertamente dell’esperienza. Gli altri sono rimasti anonimi, forse sono morti.

Nel 2005, quando ero solo in seconda superiore, smile.jpg è stato portato alla mia attenzione dal mio crescente interesse per i fenomeni basati sul web; Mary è stata la vittima più spesso citata di quello che a volte viene definito “Smile.dog”, l’essere che smile.jpg è ritenuto in grado di mostrare. Ciò che ha catturato il mio interesse (oltre agli ovvi elementi macabri della leggenda cibernetica e alla mia propensione per questo genere di cose) è stata l’assoluta mancanza di informazioni, di solito al punto che la gente non crede nemmeno che esista, se non come voce o bufala.

È unico nel suo genere perché, sebbene l’intero fenomeno sia incentrato su un file di immagine, questo file non si trova da nessuna parte su Internet; di certo molti simulacri fotomanipolati popolano il web, mostrandosi con maggiore frequenza su siti come la imageboard 4chan, in particolare la sotto-sezione /x/ incentrata sul paranormale. Si sospetta che si tratti di falsi, in ogni caso, perché non hanno l’effetto che si ritiene abbia il vero smile.jpg, ovvero epilessia del lobo temporale a insorgenza improvvisa e ansia acuta.

Induzione alla follia

Induzione al suicidio
Teletrasporto
Manipolazione di sogni/incubi
Manipolazione
Ricatto
Alta pazienza
Elevata persistenza
Viaggi dimensionali
Trasformazione in forma
Artigli e denti affilati
Vasti poteri demoniaci

la schermata di 4chan nella sezione /x/

Questa presunta reazione nello spettatore è uno dei motivi per cui il fantomatico smile.jpg è considerato con tanto disprezzo, poiché è palesemente assurdo, anche se, a seconda di chi lo chiede, la riluttanza a riconoscere l’esistenza di smile.jpg potrebbe essere dovuta tanto alla paura quanto all’incredulità. Né smile.jpg né Smile.dog (altro nome con cui è stata diffusa la storia) sono menzionati da nessuna parte su Wikipedia, anche se il sito web presenta articoli su altri siti di shock forse più scandalosi come ****** (hello.jpg) oppure 2girls1cup; qualsiasi tentativo di creare una pagina relativa a smile.jpg viene cancellato dagli amministratori dell’enciclopedia.

Gli incontri con smile.jpg sono oggetto di leggenda su Internet. La storia di Mary E. non è unica; ci sono voci non verificate sulla comparsa di smile.jpg agli albori di Usenet e persino una storia persistente secondo cui nel 2002 un hacker avrebbe inondato i forum del sito web di umorismo e satira Something Awful con un diluvio di immagini di Smile.dog, rendendo epilettici quasi la metà degli utenti del forum di allora.

Si dice anche che a metà-fine anni ’90 smile.jpg circolasse su usenet e come allegato di una catena di email con l’oggetto SMILE!! GOD LOVES YOU! (“SMILE!!! DIO TI AMA!”). Tuttavia, nonostante l’enorme visibilità che queste trovate avrebbero generato, sono pochissime le persone che ammettono di averle sperimentate e non è mai stata scoperta alcuna traccia del file o di un link. Coloro che affermano di aver visto smile.jpg spesso scherzano, dicendo che erano troppo occupati per salvare una copia dell’immagine sul proprio disco rigido.

… per quindici anni sono stato perseguitata da smile.jpg. Smile.dog viene da me nel sonno ogni notte. C’è una qualità ineffabile nei miei sogni, nei miei incubi, che li rende completamente diversi da qualsiasi sogno reale che abbia mai fatto. Non mi muovo e non parlo. Guardo semplicemente davanti a me e l’unica cosa che ho davanti è la scena di quell’orribile quadro. Vedo la mano che mi fa cenno e vedo Smile.dog. Mi parla.

Tuttavia, tutte le presunte vittime offrono la stessa descrizione della foto: Una creatura simile a un cane (di solito descritta come simile a un husky siberiano), illuminata dal flash della macchina fotografica, siede in una stanza fioca; l’unico dettaglio visibile sullo sfondo è una mano umana che si estende dall’oscurità vicino al lato sinistro dell’inquadratura. La mano è vuota, ma di solito viene descritta come una sorta di “cenno”. Naturalmente, la maggior parte dell’attenzione è rivolta al cane (o alla creatura-cane, poiché alcune vittime sono più sicure di altre su ciò che affermano di aver visto). Si dice che il muso della bestia sia spaccato in un ampio sorriso, rivelando due file di denti bianchissimi, molto dritti, molto affilati e dall’aspetto umano.

Naturalmente non si tratta di una descrizione fornita subito dopo aver visto l’immagine, ma piuttosto di un ricordo delle vittime, che affermano di aver visto l’immagine ripetersi all’infinito negli occhi della loro mente durante il periodo in cui, in realtà, stanno avendo attacchi epilettici. Si dice che questi attacchi continuino in modo indeterminato, spesso mentre le vittime dormono, dando luogo a incubi molto vividi e inquietanti. Questi attacchi possono essere trattati con farmaci, anche se in alcuni casi sono più efficaci di altri.

Mary E., suppongo non stesse assumendo farmaci efficaci. Per questo motivo, dopo la mia visita al suo appartamento nel 2007, ho inviato messaggi a diversi newsgroup, siti web e mailing list orientati al folklore e alle leggende urbane, sperando di trovare il nome di una presunta vittima di smile.jpg che fosse più interessata a parlare delle sue esperienze. Per un certo periodo non successe nulla e a lungo mi dimenticai del tutto delle mie ricerche, dato che avevo iniziato il primo anno di università ed ero piuttosto impegnato.

In seguito, Mary mi contattò nuovamente via e-mail all’inizio di marzo 2008.

Caro signor L.,
sono incredibilmente dispiaciuto per il mio comportamento dell’estate scorsa, quando siete venuti a intervistarmi. Spero che capisca che non è stata colpa sua, ma piuttosto dei miei problemi che mi hanno portato a comportarmi come ho fatto. Mi rendo conto che avrei potuto gestire la situazione in modo più decoroso; tuttavia, spero che mi perdonerete. In quel momento avevo paura.

Vedete, per quindici anni sono stato perseguitata da smile.jpg. Smile.dog viene da me nel sonno ogni notte. So che sembra una sciocchezza, ma è vero. C’è una qualità ineffabile nei miei sogni, nei miei incubi, che li rende completamente diversi da qualsiasi sogno reale che abbia mai fatto. Non mi muovo e non parlo. Guardo semplicemente davanti a me e l’unica cosa che ho davanti è la scena di quell’orribile quadro. Vedo la mano che mi fa cenno e vedo Smile.dog. Mi parla.

Non è un cane, ovviamente, e non so bene cosa sia in realtà. Mi dice che mi lascerà in pace se solo farò quello che mi chiede. Tutto ciò che devo fare, dice, è “diffondere la parola”. È così che formula le sue richieste. E io so esattamente cosa intende: vuole che lo mostri a qualcun altro.

E ci sono riuscita. La settimana successiva al mio incidente ricevetti per posta una busta senza mittente. All’interno c’era solo un dischetto da 3 pollici e mezzo. Senza dover controllare, sapevo esattamente cosa conteneva. Pensai a lungo alle varie opzioni. Potevo mostrarlo a un estraneo, a un collega… potevo persino mostrarlo a Terence, per quanto l’idea mi disgustasse. E poi cosa sarebbe successo? Beh, se Smile.dog avesse mantenuto la parola, avrei potuto dormire. Ma se avesse mentito, cosa avrei fatto? E chi poteva dire che non sarebbe arrivato qualcosa di peggio per me se avessi fatto ciò che la creatura chiedeva?

Così non ho fatto nulla per quindici anni, anche se ho tenuto il dischetto nascosto tra le mie cose. Ogni notte, per quindici anni, Smile.dog è venuto da me nel sonno e mi ha chiesto di diffondere la notizia. Per quindici anni ho resistito, anche se ci sono stati momenti difficili. Molte delle mie vittime sulla BBS dove ho incontrato per la prima volta smile.jpg hanno smesso di postare; ho sentito che alcune di loro si sono suicidate. Altri sono rimasti completamente in silenzio, semplicemente scomparendo dalla faccia del web. Sono quelli che mi preoccupano di più. Spero sinceramente che mi perdoni, signor L., ma la scorsa estate, quando ha contattato me e mio marito per un’intervista, ero vicina al punto di rottura. Ho deciso che le avrei dato il dischetto. Non mi importava se Smile.dog stesse mentendo o meno, volevo che finisse. Lei era un’estranea, una persona con cui non avevo alcun legame, e pensavo che non avrei provato dolore quando avrebbe preso il dischetto come parte della sua ricerca e avrebbe segnato il suo destino.

Prima che tu arrivassi mi sono reso conto di quello che stavo facendo: stavo tramando per rovinarti la vita. Non riuscivo a sopportare il pensiero, e in effetti non ci riesco ancora. Mi vergogno, signor L., e spero che questo avvertimento la dissuada da ulteriori indagini su smile.jpg. Col tempo potrebbe incontrare qualcuno che, se non è più debole di me, è molto più depravato, qualcuno che non esiterà a seguire gli ordini di Smile.dog.

Fermatevi finché siete in tempo.

Cordiali saluti,
Mary E.

Terence mi contattò più tardi quel mese con la notizia che sua moglie si era uccisa. Mentre ripuliva le varie cose che aveva lasciato, chiudendo gli account di posta elettronica e simili, si imbatté nel messaggio di cui sopra. Era un uomo distrutto; piangeva mentre mi diceva di ascoltare il consiglio della moglie. Mi disse che aveva trovato il dischetto e l’aveva bruciato fino a ridurlo a un ammasso puzzolente di plastica annerita. La parte che più lo disturbava, tuttavia, era il sibilo del dischetto mentre si scioglieva. Come una specie di animale, disse.

Ammetto che ero un po’ incerto su come reagire. All’inizio ho pensato che si trattasse di uno scherzo, con la coppia che giocava tardivamente con la situazione per farmi arrabbiare. Un rapido controllo dei necrologi online di diversi giornali di Chicago, tuttavia, ha dimostrato che Mary E. era effettivamente morta. Naturalmente, nell’articolo non si parlava di suicidio.

Decisi che, almeno per un certo periodo, non avrei approfondito l’argomento di smile.jpg, soprattutto perché alla fine di maggio avevo gli esami finali. Ma il mondo ha modi strani di metterci alla prova. Quasi un anno dopo essere tornata dalla mia disastrosa intervista con Mary E., ricevetti un’altra e-mail:

To: jml@****.com
From: elzahir82@****.com
Subj: smile

Hello

Ho trovato il tuo indirizzo e-mail attraverso una mailing list, il tuo profilo diceva che eri interessato allo smiledog. L’ho visto e non è così male come tutti dicono, te l’ho inviato qui. Sto solo diffondendo la parola.

(:

La riga finale mi ha fatto raggelare.

Secondo il mio client di posta elettronica c’era un file allegato chiamato, naturalmente, smile.jpg. Ho pensato di scaricarlo per un po’. Immaginavo che molto probabilmente si trattasse di un falso e, anche se non lo fosse stato, non ero mai stata del tutto convinta dei poteri peculiari di smile.jpg. Il racconto di Mary E. mi aveva scosso, certo, ma probabilmente era una squilibrata. Dopo tutto, come avrebbe potuto una semplice immagine fare quello che smile.jpg diceva di fare?

Che tipo di creatura era in grado di distruggere la mente con il solo potere dello sguardo?

E se queste cose erano palesemente assurde, allora perché esisteva la leggenda?

Se avessi scaricato l’immagine, se l’avessi guardata e se Mary si fosse rivelata corretta, se Smile.dog fosse venuto da me in sogno chiedendomi di diffondere la notizia, cosa avrei fatto? Avrei vissuto la mia vita come Mary, lottando contro l’impulso a cedere fino alla morte? O semplicemente spargerei la voce, desiderosa di essere messa a riposo? E se scegliessi quest’ultima strada, come potrei farlo? A chi avrei dato un peso a mia volta?

Se avessi portato a termine la mia precedente intenzione di scrivere un breve articolo su smile.jpg, decisi, avrei potuto allegarlo come prova. E chiunque avesse letto l’articolo, chiunque si fosse interessato, ne sarebbe stato influenzato. E anche supponendo che lo smile.jpg allegato all’e-mail fosse autentico, sarei stato abbastanza capriccioso da salvarmi in questo modo?

Avrei dovuto diffondere la notizia?

Sì, sì, dovevo farlo.

CREDITS: Anonymous

Fonte: https://villains.fandom.com/wiki/Smile_Dog

Si tratta di una delle leggende urbane e creepypasta più famose in assoluto su internet. L’origine dell’immagine originale dell’husky e la prima apparizione dell’immagine alterata sono sconosciute e il loro creatore è ancora anonimo. Un fatto che non fa che aumentare l’efficacia della storia, aggiungendo almeno il suggerimento che l’immagine possa avere un’origine diversa da quella di qualcuno che modifica e pubblica l’immagine del proprio cane.

Questa incapacità di individuare l’origine esatta della storia si collega anche agli elementi meta della storia stessa della creepypasta, in cui il narratore descrive come l’immagine non possa essere rintracciata e i riferimenti ad essa su siti web popolari o gli incidenti ad essa collegati sembrano scomparire o essere soppressi, suggerendo che ci sono forze che non vogliono che lo sfondo dell’immagine o le informazioni sul suo potere siano discusse in un forum pubblico.

Il consenso generale sulla prima apparizione di creepypasta relativi all’immagine è che essa sia apparsa per la prima volta nel 2008 sulla board 4chan /x/, sebbene anche questa origine rimanga frustrantemente aspecifica e poco chiara.

Lo Smile dog è un’entità molto aggressiva, assetata di sangue, pericolosa e sadica che si diverte infinitamente nel terrore che gli altri hanno di lui. È apparentemente sempre sorridente e sembra dispiaciuto solo se la sua “richiesta” non viene soddisfatta dalla sua vittima. L’unico vero obiettivo del Cane Sorridente sembra essere quello di diffondere la paura di lui il più possibile, uccidendo coloro che lo sfidano e gli resistono e traendo grande gioia nel farlo, oltre a trascinarli all’Inferno (da dove alcuni credono che provenga).

(tradotto da creepypasta.com)

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